Por que a bússola aponta para o Norte?

A bússola aponta para o Norte porque a Terra forma um gigantesco imã que exerce força de atração  naquela direção. Desde a antiguidade já se sabia que uma agulha imantada e suspensa por seu centro de gravidade aponta sempre na mesma direção, embora não se soubesse o por quê. É provável que os chineses tenham sido os primeiros a aproveitar esse conhecimento, por volta do ano de 1100 da nossa era, para se orientar em suas viagens marítimas. Cinco séculos se passaram até que, exatamente em 1600, o médico William Gilbert verificou que,  ao aproximar uma agulha imantada de uma esfera magnética a uma minério de ferro magnético, a agulha se orientava de de forma semelhante à que se observava na superfície da Terra. A partir daí, Gilbert deduziu que a própria Terra funciona como um grande imã, cujo campo magnético se orienta na direção que conhecemos como Norte-Sul.
Sempre fiquei me perguntando o por quê disso, e quando eu achei o por quê tive que compartilhar, sei que existem muitas outras pessoas que também não sabem.
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